«A los que vienen por mar, aparece en el lido el Puerto de Venus y, aquí
en los cerros cubiertos de olivos se sabe que hasta Minerva olvidó Atenas, su tierra natal por tanta dulzura …»

Francesco Petrarca, 1338

Portovenere es un antiguo y encantador pueblo costero que se eleva a lo largo del extremo occidental del golfo de La Spezia, justo en el último ramal de la Riviera de Levante de Liguria.

Veduta di Portovenere

Su nombre, tan evocador de bellezas y mitos lejanos, deriva del latín Veneris Portus, denominación de un antiguo templo dedicado a la diosa Venus Ericina que se levantaba en el lugar donde hoy se ubica la famosa iglesia de San Pedro.

 

Portovenere: el pueblo de los poetas.La dedicación a Venus probablemente estuvo relacionada con el hecho de que, según el mito, la diosa nació de la abundante espuma de mar justo debajo de ese promontorio.

 

La iglesia de San Pedro, con una fachada de piedra con franjas blancas y negras típicas del gótico genovés, fue construida entre los siglos V y XIII sobre la roca del promontorio de la Bocche di Porto Venere.

La iglesia es el “templo cristiano” mencionado por el poeta ligur Eugenio Montale en un sugerente poema, dedicado a Portovenere y mostrado en una losa de piedra colocada a lo largo de las calles de la ciudad.

Portovenere: el pueblo de los poetas.

En el siglo XIX, otro poeta quedó encantado con la belleza algo accidentada y salvaje del pueblo: fue el inglés George Byron quien buscó inspiración para sus obras literarias en Portovenere.

 

La “cueva de Byron” toma su nombre, ubicada cerca del espolón de roca debajo de la iglesia de San Pedro y el antiguo puesto defensivo del castillo de Doria.

Cuenta la leyenda que Byron, conocido por ser un poeta libertino y trotamundos, se zambulló en las aguas circundantes, nadando durante 8 km para llegar a su colega, el poeta Shelley, que se encontraba en la cercana Lerici.

Portovenere: el pueblo de los poetas.
Portovenere: el pueblo de los poetas.

Quienes llegan a Portovenere por mar quedan inmediatamente impresionados por la variedad de casas altas y estrechas de colores que dan al muelle: estas son las casas-fortaleza genovesas del llamado pueblo nuevo, construidas muy cerca unas de otras para formar un sistema defensivo perfectamente integrado.

Sólo unas pocas escaleras estrechas y abovedadas, los llamados “capítulos”, se abren entre las casas para permitir el descenso al mar.

Portovenere: el pueblo de los poetas.
Portovenere: el pueblo de los poetas.

Tradicional y característica es la fiesta dedicada a la Virgen Blanca que se celebra el 17 de agosto: para la ocasión, el promontorio de Punta San Pietro se ilumina con antorchas y miles de velas mientras el icono de la Virgen Blanca se lleva en procesión por las calles de la pueblo en memoria del cese de la epidemia de peste de 1399.

 

Portovenere: el pueblo de los poetas.
Portovenere: el pueblo de los poetas.

Portovenere es el punto de partida de senderos panorámicos que le permiten llegar a los lugares hermosos y famosos del Parque Nacional Cinque Terre.


Entre los itinerarios más evocadores se encuentra, sin duda, el camino que desde el pueblo de Portovenere sube hasta Campiglia y luego conduce a Monesteroli, un lugar único al que se accede a través de una escalera de más de mil cien escalones con vistas al mar, definido como “un verdadero monumento a la fatiga del ‘hombre’


Actualmente, de hecho, el pequeño pueblo, rodeado de mar, bosques y viñedos, está casi deshabitado, pero alguna vez esa escalera fue recorrida a diario por hombres y mujeres que, de manera “heroica”, se dedicaron a la agricultura y el cultivo de la vid.


“El hombre te construyó piedra a piedra, ahora desciende al mar, no retenido por prometeos humanos encadenados …”

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